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This week’s Monday Briefing begins by analyzing the situation in Ukraine nearly a year on from the launch of Russia’s full-scale invasion. In other news, a British guard has been sentenced for spying for Russia, the NYT is being called out for its biased coverage of transgender people, and in Nicaragua political dissidents are being sent into forced exile, and much much more. 

Spotlight: One year after Russia’s invasion of Ukraine 

Next Friday will mark a year from the launch of Russia’s full-scale invasion of Ukraine, on the 24th of February 2022. The attack signified the quick escalation of the Russo-Ukrainian war, an ongoing conflict that sparked in 2014 over Russia’s intentions to seize Crimea and two industrial provinces in Ukraine’s Donbas region. Russia illegally annexed Crimea in 2014 and, on February 21st, 2022, it recognized the two breakaway provinces in Donbas as sovereign states: the Donetsk People’s Republic and the Luhansk People’s Republic. Ever since April 2021, an abnormal Russian military build-up had been noticed, extending around three sides of Ukraine’s borders by December of the same year. Despite the deployment of up to 170,000 troops around the borders, Russia repeatedly denied it would attack Ukraine. 

According to Reuters, in the past year the invasion has displaced 14 million people, resulting in Europe’s largest refugee crisis since WWII, and it has claimed approximately 42,000 Ukrainian casualties. By March 2022, a month into the invasion, Putin’s plans for a quick and easy war were rapidly demystified. As Ukrainian forces took back control of Russian occupied areas, Russian troops retreated from the city of Kyiv in April and from Kharkiv in September. Currently, Russian military control is concentrated in south-eastern Ukraine, where, in September, Russia unilaterally declared the annexation of the provinces of: Luhansk, Donetsk, Zaporizhzhia, and Kherson.

This week’s Munich Security Conference, attended by heads of state, politicians, and security experts from more than 100 countries, saw the further stages of Zelenskiy’s ongoing calls for increased military support from western countries. Speaking at his opening address to the conference, Zelenskiy stated how it’s “obvious” that Ukraine will not be Putin’s last stop, as uneasiness grows about Moldova’s recent political instability. 

Requests for increased military support to Ukraine have been actively answered by the Netherlands, Denmark, and Germany who have bought the first batch of Leopard-1A5 battle tanks, to be delivered as soon as possible. While France is expected to send AMX-10 light armored vehicles to Ukraine “by the end of next week”. On the last day of the Munich Conference, the EU’s high representative for foreign affairs warned that the war in Ukraine could be over “in weeks” if the EU is unable to increase its supply of ammunition. In the background, Putin also appears to be growing his international support, after he reportedly recently met the Belarus leader Alexander Lukashenko, and it is believed that China could be preparing to soon provide military aid to Russia.

Around the World 

British guard sentenced to 13 years for spying for Russia at UK embassy in Berlin. The man, named David Ballantyne Smith was accused of having given important information to the Russian embassy in Berlin, which included the identities, addresses, and phone numbers of several British officials, as well as photographs which could have put embassy staff in danger. Smith claimed he had done this because of his depression and desire to gain revenge on the embassy, since he felt mistreated at work. 

In Nicaragua, Ortega crackdown deepens as 94 opponents are stripped of citizenship. On Thursday, the government banished a group of political dissidents by putting them on a plane off to Washington D.C. Among the deportees, there were journalists, human rights activists, and writers, all considered a threat to the increasingly authoritarian state power. In an address on state television, a judge claimed the deportation move was initiated to “protect peace and national security”. 

Israel votes to strip citizenship from Arabs convicted of terrorism. Israel has passed a law that, as written in the explanatory note to the bill, aims at discouraging the Palestinians’ practice of paying to sustain those imprisoned. The new law allows the state to deport to the West Bank or to the Gaza Strip all those who have been convicted of terror offences or who have accepted financial aid from the Palestinian Authority. The decision could affect 140 citizens of Israel with Palestinian heritage and 211 Palestinians from East Jerusalem.

Related:  Monday Briefing 08/05/2023

SNP in turmoil after Nicola Sturgeon resigns as first minister. After several weeks marked by controversies surrounding the newly proposed Gender Recognition Reform and the Independence Referendum, as well as allegations of misuse of campaign funds, the former Prime Minister announced her resignation. In her speech, Sturgeon talked about the toll politics had taken on her and claimed that she misses the privacy of her former life. Her party, the SNP, will now have to decide on a new strategy for carrying on with the Scottish independence movement, given that the Supreme Court ruled a referendum cannot happen without the consent of the UK.

Switzerland rules out confiscation of frozen Russian assets over Ukraine war. While until now Switzerland had moved in line with the EU with respect to freezing Russian assets of people connected to Putin’s regime, it has responded negatively to the European call for permanent actions against the assets. The Swiss government declared that the idea of actively managing frozen private assets to generate profits would be inconsistent with the constitution and with its international commitments. 

At least 18 people found dead in truck in Bulgaria. According to prosecutors, 52 migrants in total were found in a truck in Lokorsko, a village close to the capital city of Sofia. According to the country’s health minister, the 34 people found alive were in a critical but stable condition and had most likely been affected by the lack of oxygen in the truck’s cabin. Six people have been charged with human trafficking, including the two drivers that fled the scene. 

Nearly 1,000 contributors protest New York Times’ coverage of trans people. An open letter signed by thousands of contributors, subscribers, and readers of the New York Times, spoke against the “irresponsible, biased coverage of transgender people” by the newspaper. The letter notes how the New York Time’s articles have been cited in Alabama in support of anti-trans legislation by Republican attorneys.

Taliban bans contraception calling use a ‘western conspiracy’. The authorities have recently started making door-to-door inspections, threatening midwives and pharmacists against the selling and use of birth control pills and other contraceptive medications. According to shop owners in the capital city of Kabul, selling pills and injections had been made illegal since the start of February, and people are increasingly afraid to use contraception. This is just the latest attack on women’s rights coming from the Taliban, who have banned women from education and increased strictness of dress codes since coming to power in 2021.

North Korea has fired ballistic missile off east coast, South Korea says.  In response to South Korea’s and the United States’ efforts to gear up for annual military exercises scheduled for Wednesday, North Korea threatened “unprecedentedly persistent, strong” counter measures. On Saturday, a “sudden launching drill” was given by Kim Jong-un which led to a ballistic missile being fired toward the sea off North Korea’s east coast. 

US reaction to balloon ‘absurd and hysterical’, says top Chinese diplomat. Speaking at the Munich Security Conference, China’s foreign affairs director labelled the shooting down of a balloon by the US as an abuse of the use of force. The comment appears particularly stark after a media frenzy, last week, surrounded what were thought to have been other Chinese balloons shot down from Canada’s and the US’s airspaces, but turned out to be domestic civilian instruments from the two countries.  

Italian News 

L’Italia evita la recessione: secondo le stime di Confindustria, l’economia italiana è più resiliente del previsto e sta procedendo meglio delle attese. La crescita del Pil italiano diminuirà rispetto ai valori del 2022, ma in maniera meno marcata di quello che ci si aspettava fino a pochi mesi fa. Anche il prezzo del gas scende, diventando molto più basso rispetto alle attese di fine 2022 e facendo scendere i costi per le imprese. L’occupazione è inoltre in aumento e l’inflazione continua a calare, grazie alla ridotta variazione dei prezzi dell’energia. 

La nuova governance del PNRR: Raffaele Fitto ha presentato il nuovo decreto inerente al PNRR e che include un rafforzamento dei poteri sostitutivi per commissariare più rapidamente un Comune indietro con gli appalti. Nasce in generale un nuovo modo di gestire i fondi, sotto la regia di Palazzo Chigi con una struttura che ingloba anche il Ministero dell’Economia e delle Finanze. Il vicepremier Antonio Tajani ha dichiarato “Non vogliamo che neanche un euro vada perduto”

Related:  Monday Briefing 06/03/2023

Alle elezioni regionali in Lombardia ha vinto la destra:  vittoria schiacciante per il riconfermato Attilio Fontana in Lombardia, che stacca di circa 21 punti Pierfrancesco Majorino (54.66% le preferenze per Fontana, solo 33.96% per Majorino). L’affluenza è però una delle più basse meno registrate, ferma al 41.6%.

Francesco Rocca sarà il nuovo presidente del Lazio: l’ex presidente della Croce Rossa Italiana e della Federazione Internazionale delle Società di Croce Rossa e Mezzaluna Rossa conferma le predizioni dei sondaggi e diventa il nuovo presidente della Regione Lazio con il 53.87% delle preferenze. Il Lazio registra il dato più basso della storia per un’elezione regionale per quanto riguarda l’affluenza, ferma al 37.2%. 

Matteo Messina Denaro: Malato e al 41 bis, il boss Messina Denaro non si pente e rifiuta di collaborare con la giustizia: Pur avendo risposto alle domande, l’ex superlatitante si rifiuta di pentirsi e di collaborare con la giustizia, anche dopo un mese trascorso al 41-bis, lontano dagli agi ai quali era abituato. Nuovi reati sono emersi dalla sua incarcerazione: tra questi, la sostituzione di persona a seguito dell’utilizzo dell’identità del geometra Andrea Bonafede, in modo tale da poter ricevere delle cure e acquistare il suo ultimo covo a San Vito e due automobili. 

Ruby ter, Silvio Berlusconi assolto a Milano. Dopo poco più di due ore di camera di consiglio e oltre 6 anni di processo, sono crollate le accuse di corruzione in atti giudiziari e falsa testimonianza, soprattutto per Berlusconi, che era stato imputato per corruzione e per il quale la Procura aveva chiesto 6 anni di reclusione e oltre 10 milioni di euro di confisca. Berlusconi si dice sollevato e spera di poter chiudere questo capitolo che lo ha “impegnato emotivamente” per così tanti anni in maniera definitiva, dato che “siamo a tre assoluzioni su tre”, dice.

Caso Cospito, Delmastro interrogato per due ore da Procura di Roma. È durato circa due ore l’interrogatorio davanti ai pm di Roma per il sottosegretario alla Giustizia, Andrea Delmastro, indagato nell’indagine relativa all’intervento alla Camera del vicepresidente del Copasir Giovanni Donzelli sulla vicenda dell’anarchico Alfredo Cospito. Delmastro è indagato dalla Procura di Roma nell’ambito dell’indagine aperta per rivelazione e utilizzazione del segreto di ufficio.  Delmastro avrebbe risposto a tutte le domande del procuratore. Quanto ha detto, in sostanza, è che non c’è stata nessuna rivelazione e che l’atto non era secretato. 

Il Partito unico del Terzo Polo: Carlo Calenda, leader di Azione, vorrebbe la nascita di un partito unico per assicurare un futuro al Terzo Polo. Tuttavia, i conflitti personali con Matteo Renzi continuano a crescere, che sarebbe a favore di un’unità di Azione e Italia Viva dopo le Europee del 2024 e solo a seguito di un congresso che determini la leadership della nuova entità politica.

Bocconi news

This week, our university was yet again recognized for its ability to excel in academics. More specifically, SDA Bocconi was ranked sixth in the world for MBA programs by the annual Financial Times ranking. Our Master in Business Administration now prides itself for having surpassed some of the most prestigious schools in the world, such as Cornell, Yale, or MIT. 

On top of that, Bocconi has just announced that it has signed a collaborative agreement with the National Research Council of Italy, intended to promote the development of joint research initiatives and other activities for the dissemination of scientific and technological culture.

Aside from academics, the Bocconi Sports team has announced the start of the annual Intramural Games. Students can now register on the You@B app, under the Bocconi Sports Widget. 

Finally, the University has released the guides and brochure for exchange destinations for the 2023-2024. The second-year students who are still in doubt as to whether they should apply to go on exchange, and what their options are, will be able to get in contact with three academic advisors until the 28th of February. More information is to be found in the You@B notifications bar. 

Related:  Monday Briefing 06/12/2022

Questione di prospettiva: le elezioni regionali viste dai quotidiani italiani

Martedì scorso i principali quotidiani italiani hanno aperto tutti con la stessa notizia: i risultati delle elezioni regionali in Lombardia e Lazio, che hanno visto trionfare rispettivamente Attilio Fontana e Francesco Rocca, entrambi esponenti della coalizione di centrodestra al momento al governo. 

Per un quotidiano, raccontare i risultati delle elezioni è raramente un’operazione scontata e neutrale, e lo si vede nei titoli di apertura scelti dai quotidiani martedì: nessuno ha cercato una formula che sintetizzasse l’esito del voto in maniera sobria e pragmatica; quasi nessuno ha scelto un titolo che suonasse più o meno come “In Lombardia e Lazio ha vinto il Centrodestra.” Al contrario, testate diverse hanno scelto di concentrarsi su aspetti diversi dei risultati di queste elezioni. Questo principalmente per due motivi. Primo, il quotidiano cartaceo spesso esce diverse ore dopo che sono avvenuti i fatti raccontati, e nell’era di internet ciò vuol dire la notizia così com’è la conoscono già tutti: non basta quindi dare la notizia in maniera pragmatica, è necessario aggiungere quel tocco in più. Secondo, testate diverse parlano a parti diverse della popolazione e dipendono da esse per la propria sopravvivenza economica in un mercato inesorabilmente in declino. Di conseguenza, ogni testata è incentivata a trovare un titolo di apertura accattivante, memorabile e che piaccia al proprio pubblico, spesso a discapito di una rappresentazione completa della realtà. 

Tutto ciò è ovviamente oramai ben noto a chi presta attenzione ai giornali italiani, eppure ci sono giorni in cui la differenza di tono tra testate diverse nel dare la stessa notizia è particolarmente impressionante. Martedì è stato uno di quei casi.

La Repubblica, quotidiano notoriamente associato alla sinistra che ha perso in queste elezioni, sceglie un tono quasi rassegnato, e titola “Urne vuote, vince Meloni.” Il riferimento è chiaramente ai dati sull’astensionismo, per cui in media meno di un elettore su due si è recato alle urne, e l’implicazione è quella del centrodestra sia una vittoria non rappresentativa, dato che determinata da una fetta marginale della popolazione. Non è l’unica a orientarsi in questa maniera: diversi quotidiani notoriamente associati a partiti di opposizione fanno una scelta simile, partendo dai dati sull’astensionismo e poi eventualmente citando la vittoria del centrodestra: “Urne vuote, destra pigliatutto” (La Stampa); “Addio alle urne” (Il Manifesto); “Meloni vince per abbandono degli elettori” (Il Fatto Quotidiano). 

Tutt’altra scelta fanno invece i quotidiani associati al centrodestra vincitori, per cui non basta “gioire” della vittoria ma che spesso cercano una neanche tanto velata provocazione nei confronti dell’opposizione. In particolare, sono diversi i riferimenti al Festival di Sanremo, che diversi esponenti del governo la scorsa settimana hanno criticato per la presenza di diversi esponenti del mondo dell’arte e non solo esplicitamente che hanno espresso posizione contro il governo durante il Festival. Le formulazioni risultanti sono piuttosto creative: “Effetto Fedez & C: sinistra asfaltata” (Il Giornale), “La sinistra vince solo a Sanremo” (La Verità), “Altro che Sanremo, canta la destra” (Libero).

Al di là del merito di ognuna di queste titolazioni, da una parte e l’altra, è impressionante come una panoramica completa la si possa ottenere solamente leggendo i titoli di tutti, e l’esposizione a solo un quotidiano spesso crea una percezione della realtà distorta e incompleta.

In case you missed it

Francesco Doga rivela la vita personale e professionale di Marirosa Toscani Ballo, due realtà che si intrecciano nel raccontare la storia della fotografa. Analizzando il modo in cui Toscani Ballo affronta la fotografia di oggetti di design, Francesco scrive: “se il design cercava la funzionalità delle cose per l’uomo ed era in definitiva antropocentrico, la fotografia dei Ballo sembra quasi oggetto-centrica”. 

Matilde Rossa con l’associazione Keiron, tratta dei molteplici casi di denunce contro allenatrici di ginnastica artistica e tecnici federali per abusi e violenze. Le denunce hanno dato il via ad uno scandalo vero e proprio, dimostrando come “anche lo sport possiede un lato oscuro e rappresenta un ambito non estraneo al diritto penale”. 

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Current members of the team are Elisa Latora, Dragos-Ioan Ile, Chiara Todesco, Polina Mednikova, Theo Di Martino Taulois, Zoe Di Lieto, and Bojan Zeric.

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