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This week’s Monday Briefing starts from the US midterm elections, with the Democrat’s surprisingly strong showing. In other news, Elon Musk’s moves on Twitter, Meta’s job cuts, latest in Ukraine, the Italian-French diplomatic crisis, and much much more.  

Spotlight 

On Tuesday, November 8th, US electors were called to vote for midterm elections, and the Democratic Party did way better than expected: they did lose control of the House of Representatives, but they kept a majority in the Senate, an outcome that prior to the vote was considered improbable. 

Held every four years two years into the incumbent’s term, midterm elections call voters to select all 435 members of the House of Representatives – whose term lasts two years – and about a third of the members of the Senate, whose mandate instead lasts six years. Traditionally, midterm elections – which are considered a “referendum on the president” – do not go well for the incumbent party: the last president to do well in midterm elections was in fact George W. Bush in 2002, when the effects of 9/11 were still fresh in the minds of the electorate.  

The usual poor performance of incumbents is mostly because voters usually blame the setting president for what is not working in the country, and there is always something seemingly not working. This year in particular, mostly due to high inflation levels, the expectation was that the Democratic Party would lose both the House and the Senate. Instead, with the victory of Democratic Senator Catherine Cortez Masto in Nevada against the Republican Adam Laxalt, the Party will keep at least 50 Senators, meaning their current number. One seat in Georgia still needs to be assigned with a runoff election that will be held on December 6th, which means that Democrats may end up having more seats than prior to the midterm elections, a very rare of occurrence.  

There are several reasons for such a result. Firstly, abortion: the overturn of Roe v. Wade a few months ago, supported by several members of the Republican Party, sparked outrage among many moderate voters, pushing them to vote for the other side. Secondly, Donald Trump: the former president, who is still the most influential figure in the party and should announce his candidacy for the 2024 Presidential election in the coming week, openly supported many candidates in this midterm election. However, his controversial figure this time brought many voters who in normal conditions would be inclined to vote for the Republican Party to choose the other side. 

Around the World 

Twitter says user growth has picked up since Musk took over. Last Sunday, the newly appointed CEO of the company tweeted that “user numbers have increased significantly around the world.” The same trend could be seen in an internal company document, according to which monetizable daily user growth has accelerated to more than 20%, while “Twitter’s largest market, the US, is growing more quickly”.  

Republican wave fails to materialise in US midterm elections. On Saturday night, Democrats secured a key victory in the state of Nevada which assures they will keep control of the Senate in the next legislature. The win comes as a surprise to many Republicans that were expecting a so-called “Republican wave” of victories in Democrat-controlled districts. President Biden declared he was “incredibly pleased” with the turnout of the elections.  

Uzbekistan lobbies EU to lift sanctions on Alisher Usmanov. The Tashkent government is trying to convince Brussels to remove travel and financial restrictions imposed in February against the Russian oligarch with Uzbek descent. The EU has deemed Usmanov a “pro-Kremlin oligarch with particularly close ties to Russian President Vladimir Putin.”   

Meta employees prepare for mass job cuts. Meta is planning to layoff 11,000 employees, reducing its workforce by 13%. Chief executive Mark Zuckerberg announced the cuts were a necessary measure after the revenue growth experienced during the pandemic had not carried on in this year’s quarter results. Given the current economic slowdown affecting Big Tech groups, Zuckerberg had already implemented a company-wide hiring freeze in September. 

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Xi Jinping tells China’s army to focus on preparation for war. During a visit at a military command on Thursday, the Chinese leader advised army members to “Focus all [your] energy on fighting, work hard on fighting and improve [your] capability to win.” The declarations come to no surprise, as tensions between Washington and Beijing have steadily increased following Nancy Pelosi’s visit to Taipei this August.  

Taliban ban women from parks and funfairs in Afghan capital. The Taliban’s new ban, prohibiting women from entering parks and funfairs in the city of Kabul, adds to a set of rules imposed to specifically target women’s freedoms with the aim of squeezing them out of the country’s public spaces. Afghan women are reportedly ‘bored and fed-up’ with being forced to stay at home.  

Thousands of Iranians protest in south-east to mark ‘Bloody Friday’. In Iran, people took to the streets of Zahedan, the capital city of the south-eastern Sistan and Baluchistan province, to protest security forces killing 66 people during a demonstration held on the 30th of September, an event that is now known as: ‘Bloody Friday’. The 30 September protest had been fueled by allegations that a police officer had raped a teenage girl, a case that authorities state is still under investigation.  

Banksy artwork appears on damaged building in Ukraine. On Saturday, Banksy unveiled on his social media platforms pictures of three graffiti artworks that had recently appeared on the side of war-torn buildings in the town of Borodianka, Ukraine. The town was one of the hardest hit by Russia’s bombardments, and, after its liberation in April, is now the focus of reconstruction efforts. 

FTX says it is probing ‘abnormal transactions’ after potential hack. FTX is investigating abnormal transactions as analysts said hundreds of millions of dollars worth of assets had been withdrawn, in a fresh blow to creditors of Sam Bankman-Fried’s crypto empire following its collapse into bankruptcy. The company’s general counsel Ryne Miller said on Saturday that FTX was “investigating abnormalities with wallet movements related to consolidation of FTX balances across exchanges”. 

Russia claims to have completed its withdrawal from Kherson. In the early hours of Friday, after eight months of occupation, Russia finalized its retreat from Kherson city. By the morning, the Ukrainian flag had reappeared on the city’s Svobody (Freedom) Square. During their retreat, Russian troops destroyed all bridges crossing the Dnieper river that connected to the rest of the Kherson province, still under Russian control. 

Italian News 

C’è stato un terremoto al largo delle Marche. Mercoledì mattina alle 7:07 c’è stata una forte scossa di terremoto di magnitudo 5.7 con epicentro al largo della costa marchigiana, all’altezza della provincia di Pesaro e Urbino, e ipocentro a 8 chilometri di profondità. La scossa è stata sentita in buona parte del Centro Italia, ma anche al Nord: ci sono state segnalazioni in Umbria, Lazio, Emilia-Romagna e Veneto. 

Migranti: la nave Humanity 1 lascia il porto Catania. Martedì 8 novembre, i migranti presenti sulle navi ferme al largo delle coste siciliane sono stati trasferiti al PalaSpedini, un palazzetto sportivo di Catania. La nave Humanity I ha invece lasciato il molo del porto di Catania mercoledì 9 Novembre. Anche Geo Barents, la nave di ricerca e soccorso di Medici senza frontiere, lascerà presto il porto di Catania. Dopo i necessari rifornimenti e cambio equipaggio, tornerà nel Mediterraneo centrale per la sua ventesima rotazione.  

La circolare di Valditara sulla caduta del muro di Berlino: “Il comunismo voleva il paradiso in terra, ma ha prodotto solo morte e brutalità”: In occasione della “giornata della libertà”,  il ministro dell’istruzione Giuseppe Valditara si rivolge a tutti gli studenti, i docenti, e il personale scolastico d’Italia con una lettera che recita così: ”Il comunismo nasce come una grande utopia ma ha preso forma in regimi tirannici spietati, capaci di raggiungere vette di violenza e brutalità fra le più alte che il genere umano sia riuscito a toccare”. Così il ministro decide di sfruttare la giornata dedicata alla memoria della caduta di Berlino, iniziata il 9 novembre 1989, per impartire una lezione di storia e ideologia politica, chiaramente di parte.  

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Aiuti-quater, nella bozza tetto al contante a 5mila euro. Dal 2023 Superbonus al 90% per villette e condomini: La bozza del Decreto di Legge Aiuti-Quarter prevede l’innalzamento del tetto del contante a 5mila euro e un Superbonus al 90% per condomini e villette. Il testo prevede inoltre un bonus per l’installazione del Pos, consistente in un bonus fiscale pari al 100% della spesa sostenuta, nonché la rateizzazione delle bollette per le imprese al fine di fronteggiare il caro energia.  

Alessia Piperno a casa abbracciata al padre, Meloni la accoglie a Ciampino: La ragazza ha fatto finalmente ritorno nella sua abitazione a Roma. Ha dichiarato: “Sono stati 45 giorni duri, poi questa mattina la sorpresa. Ho trascorso la mia detenzione in una cella con sei persone, è stato difficile ma non sono stata maltrattata”. Dopo un intenso lavoro diplomatico, la ragazza è stata rilasciata dalle autorità iraniane dopo oltre un mese di detenzione.  

Bocconi News 

While on campus we observed a lot of association events, this was first and foremost a week filled with announcements for the Bocconi community. 

We begin with the most exciting news: on the 7th of December, European Commission President Ursula Von Der Leyen, the Italian President of the Republic Sergio Mattarella, the President of Constitutional Court Giuliano Amato, along with our Rector and new President will be at Bocconi to thank Professor Mario Monti for his service to Bocconi, Italy and Europe. An amazing event, to which we are all looking forward.  

The second important announcement is less exciting, yet still very important: starting from today, Monday 14th November, it is possible to complete the teaching evaluations for the first semester teaching activities. The novelty is that the You@B agenda will stop working for those students who fail to complete the teaching evaluations in time: this is to ensure that everyone has a say on the activities of the University, while also to make everyone aware of the importance of teaching evaluations, a vital tool to make important decisions in our community.  

To conclude, we shall have a look at the cultural activities: today, the Campus Life course on dance “Odissey, the journey of a dance traveller”, will kick off. The course will be held, on campus, by Marco Pelle, resident coreographer at the New York Theatre Ballet since 2012.  

As usual, you can find out more in your Bocconi Mail inbox, but see you next week for more on Bocconi! 

Going in depth 

Il caso Carlotta Rossignoli 

Nelle ultime settimane si è parlato molto di Carlotta Rossignoli, studentessa neolaureata in medicina a soli 23 anni e anche influencer con un certo seguito. 

Dopo la pubblicazione di alcuni articoli che hanno parlato della sua laurea in medicina in tempi record elogiandola, sono arrivate diverse critiche in merito al suo privilegio economico ed a presunte agevolazioni da parte dell’università sulle tempistiche di conseguimento degli esami.  

Sembrerebbe dunque che l’opinione pubblica si sia divisa tra chi difende il merito di Rossignoli nel raggiungere degli obiettivi fuori dall’ordinario – associando le critiche a un’invidia nei suoi confronti – e chi invece scredita il suo merito perché non è del tutto suo. Si è inoltre detto che Rossignoli promuove un modello tossico e privo di valori poiché volto all’iperproduttività: stando a diversi articoli, la ragazza non dorme per studiare e addirittura non ha tempo per le relazioni amorose.   

Secondo me è utile partire dal ruolo che ha avuto la stampa e chiunque stia lavorando per Carlotta Rossignoli come PR di comunicazione nel generare una storia che ha provocato così tante polemiche sui social. 

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Una prima narrativa del successo di Rossignoli ha infatti interamente screditato i privilegi che le hanno permesso di ottenere il suo successo, spingendo l’idea che fosse una donna “self-made”, che deve il conseguimento degli obiettivi interamente a se stessa. Diventa comprensibile come in questo contesto Rossignoli sia stata criticata, poiché la storia che le è stata tessuta addosso può far passare il messaggio che chi non ha i suoi stessi strumenti e si impegna al massimo ma non riesce a raggiungere quegli obiettivi è inadeguato.  

Una possibile critica a questo ragionamento è che la studentessa in questione rappresenti un’eccezione e venga dipinta come tale, come potrebbe essere un campione atletico. L’intenzione degli articoli non vorrebbe dunque essere quella di proporre Rossignoli come modello per tutti gli studenti ma quella di premiare una donna che ha raggiunto risultati fuori dall’ordinario.  

Nonostante le contestazioni possano essere condivisibili o meno, è emersa nelle ultime settimane una volontà di smontare il successo di Carlotta Rossignoli. La studentessa è stata attaccata su questioni che prescindono la sua laurea, come il commento di Selvaggia Lucarelli sulla presunta mancanza di tatto nel postare le foto con le gambe scoperte davanti al memoriale dell’11 settembre.  

Penso che Rossignoli abbia ricevuto così tanto odio sui social, tanto da portarla a chiudere il suo profilo Instagram, perché in Italia abbiamo un problema con il successo in generale. Facciamo fatica a riconoscerle che per laurearsi in tempi record in medicina abbia dovuto mettere un impegno fuori dal comune nonostante abbia avuto dei mezzi che non tutti hanno. 

Detto ciò, secondo me non è l’unico aspetto e forse neanche quello principale che ha generato una risposta così violenta nei suoi confronti. Carlotta Rossignoli infatti non è il primo caso di studente che si laurea in tempi record; ad esempio nel 2020 il Corriere ha pubblicato la storia di Giulio Deangeli, studente modello laureato contemporaneamente in quattro corsi (tra cui medicina) e una magistrale all’età di 25 anni. Nel 2021 le testate parlavano di Samuele Cannas, sei lauree all’età di 25 anni ed Ermindo Buono, laureato in filosofia a 19 anni. Sono tutti esempi di studenti fuoriclasse per cui, a differenza di Rossignoli, questioni come la disponibilità economica o potenziali favoritismi nei loro confronti non sono stati neanche menzionati. Non è neanche partita nessuna polemica sui social su come questi studenti rappresentino un modello di società iperproduttivo e tossico. 

A questo punto sembra che il tema fondante sia che Carlotta Rossignoli è una studentessa eccezionale ed al contempo è anche bella, popolare sui social e ricca. Il suo successo è stato smontato perché ne ha troppo e perché la sua storia è stata confezionata male. Di questo ne sono prova i frequenti commenti che criticano il fatto che lei sia influencer, dandole della superficiale e che esprimono disprezzo sul suo mostrare il corpo sui social. L’odio che ha ricevuto proviene da una cultura che non riconosce il successo degli individui e che a parer mio fa ancora più fatica a premiare una donna che ha tutto, e se non tutto, tanto.  

Ecco un video interessante per chi vuole approfondire la questione: 

In Case You Missed it: 

Carlo Altomonte, associate professor of Economics of European Integration at Bocconi, talks about the need for change in the EU’s growth model approach.  

Francois Praum delves into a topic that has divided the Internet these past weeks: the legitimacy (or lack thereof) of climate activists vandalizing artworks.  

In her latest article, Lucrezia Forcellini explores the connection between Economics and Film.  

Gabriele Nespoli analyzes the first measures introduced by Italy’s new right-wing government.  

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Every week, your TiL Monday Briefing 🗞: you better read it with a cup of coffee! ☕️

Current members of the team are Bojan Zeric, Elisa Latora, Dragos Ile, Olimpia Vitali, Marco Visentin, Federica Di Chiara, Chiara Binello and Chiara Todesco

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