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This week’s Monday Briefing begins from news of the devastating earthquakes that have struck Turkey and Syria, displacing hundreds of thousands of people. In other news, Zelensky’s trip to Brussels, China’s spy balloons, and of course, it’s been hard to miss it this past week: Sanremo, and much much more. 

Spotlight: Devastating earthquake hits Turkey and Syria 

Last Monday at 4:17 am local time, a 7.8-magnitude earthquake struck vast regions in southern Turkey and northern Syria. The earthquake occurred along what is one of the world’s most active areas in terms of seismic activity: the East Anatolian fault line, located on the frontier between Turkey and Syria. The initial earthquake triggered hundreds of aftershocks along the fault line. The largest aftershock, a 7.5-magnitude tremor, was registered just hours later, at 1:24 pm, in southern Turkey.  

The earthquakes affected an exceedingly large area across Turkey and Syria that measures around 12 times the size of Belgium. The worst affected regions in Turkey are the provinces of Kahramanmaraş, Hatay, Gaziantep and Adıyaman. While in Syria, the earthquakes hit the provinces of Idlib and Aleppo and the coastal regions of Latakia and Tartus. 

Hundreds of thousands of people have been left homeless and short on food, unable to return to their damaged or destroyed homes. Thousands of families are sleeping in cars or in tents, in often sub-zero conditions. The extreme cold has also been affecting the relentless search and rescue efforts. Rescue teams have been focused on the search for survivors trapped underneath collapsed buildings, while experts say the likelihood of finding people alive 100 hours after an earthquake are increasingly slim. As time inches by, every rescue feels more and more like a miracle. 

On Tuesday, the Turkish president Recep Tayyip Erdoğan imposed a 3-month state of emergency on 10 Turkish provinces affected by the quakes. The total death toll in the two countries has now surpassed 33,000. It has been reported that as a consequence of the earthquakes 29,605 people have died in Turkey, and 3,574 people have died in Syria. However, the UN emergency relief coordinator, Martin Griffiths, has stated that he expects this number could “more than double” in the coming days. 

With damages on such a scale how is the international community planning to help? Several countries and international organizations have deployed emergency medical teams and have shipped some initial cargos with humanitarian aid, such as tents and medical equipment, to Turkey. While, Syria, on the other hand, is presenting a much greater problem because of the ongoing civil war that partitions the affected regions. A small fraction of UN humanitarian aid has been very slowly authorized to cross into opposition-held areas of Syria that have been badly affected by the earthquake. These are areas that have been heavily impoverished by the conflict, leaving 90% of the population already relying on aid before the earthquake struck. 

If you are able to donate in support of the Turkey-Syria earthquake relief funds, the following are trusted donation websites provided by Turkish students studying at Bocconi:

Ahbap Relief Funds – a Turkish NGO and volunteer network providing shelter, food, and medical supplies to those affected by the earthquake in Turkey.

SPF Milano – organized by SPF Milano on behalf of students of Milan, donations will be sent in bulk directly to NGOs and local charities working on the ground in affected regions of Turkey and Syria (donations are also accepted from Revolut and PayPal)

Turkish Philanthropy Funds – contributions will go to TPF-vetted NGOs, as described on the website. 

UNHCR – donations will contribute to relief funds of both Turkey and Syria. 

Around the World 

Zelenskyy given ‘positive signals’ by European allies on securing fighter jets According to a conversation seen by the Financial Times, the Slovakian Prime Minister would have told Zelenskyy “you can count on our help” in response to his request for fighter jets. While previously, Eastern-European leaders, were hesitant to supply weapons to Ukraine believing this could place them into direct confrontation with Russia. In recent months, according to Petr Fiala, the Czech prime minister, different countries have changed their positions towards helping Ukraine, including support with heavy weapons.

Child among two people killed in Jerusalem bus stop attack A six-year-old boy and a man were killed on Friday when a driver rammed his car into a group of people who were standing at a bus stop on the outskirts of Jerusalem. The Israeli Prime Minister has labelled the incident as a terrorist attack, while a spokesperson for the Islamist group Hamas stated that the attack was a “heroic operation”, but the organization did not claim responsibility. The attack comes at a time of heightened concern in Israel over public security. 

Moldovan PM resigns blaming ‘crises caused by Russian aggression’.  On Thursday, Natalia Gavrilita unexpectedly resigned after 18 months in office, leading the way for Dorin Recean, a pro-Western economist to take her place as Prime Minister. In her vague speech, Gavrilita claimed her government “would have been able to move forward more and faster” had it obtained the same support internally as it did from the European Union and the United States. Last May, Moldova obtained candidate status for joining the EU, but the road proves to be long and difficult, as Russian influence in politics and the economy is still heavily persistent in the Eastern European country. 

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South Africa declares ‘state of disaster’ over power cuts Blackouts caused by an aging fleet of coal-fired power stations that Eskom, the state power company, is struggling to keep operational, forced the President of South Africa to declare a “state of disaster”. Despite the declaration, Mr. Ramaphosa did not offer any new plan to end the crisis. Since 2007, power outages have become so common that Eskom has devised a plan that schedules power cuts in different neighbourhoods during periods of national frustration.

China Sends Spy Balloons Over Military Sites Worldwide, U.S. Officials Say[EL1]  After the tough statements of the Biden administration in matters of the National Security Strategic Plan, and after China’s chaotic exit from COVID-19 lockdowns, a diplomatic reset with the US would appear necessary if China is to foster its domestic economy. However, on February 4th, the US Air Force shot down a Chinese air balloon thought to be part of a spying programme designed to collect information on the military capabilities of different countries, according to American officials.

Lula and Biden seek to reset Brazil-US relations at White House meeting.[EL2]  During the meeting, the two Presidents talked about the importance of preserving both nations’ democratic principles and continuing the fight against the rise of authoritarianism across the world. The Brazilian president also stressed the need for getting Brazil out of its self-isolation, claiming his country had “self-marginalized itself for four years”. Additionally, Biden administration pledged it would work to support a fund to save the Amazon rainforest.

Biden delivers 2023 State of the Union Address . On Tuesday night, the President of the United States took the floor of a joint Congress for more than one hour, sending an optimistic message of unity and cooperation across the political aisle, while also boasting the legislative achievements of his administration in the first two years of leadership. Additionally, he stressed the importance of police and gun reform, as well as that of continuing the US’s support for Ukraine. 

Uganda condemned for ‘shameful’ decision to close UN human rights office.[EL3]  This week, a leaked letter coming from the country’s foreign minister stated that the government was able to protect human rights, hence there would be no need for the office to continue operating. The decision sparked outrage within the Ugandan activist community, as they believe the state will be incapable of protecting human rights and the liberties of its people. This news comes just three months after the UN had raised concerns over abusive behavior, including torture, by Ugandan security officials.

South Sudan ‘failed’ by international aid system as food crisis intensifies. While South Sudan faces its hungriest year since independence, according to a report by CAFOD, humanitarian funding for food in South Sudan has been cut by 38% since 2020, with the UK government alone cutting its budget for South Sudan by 59% in 2021. The youngest country in the world, where 60% of the population are Christians, and that was recently visited by Pope Francis, is being abandoned by Western countries who are taking out money from the funds that were sustaining its economy.

Disney to axe 7,000 jobs in $5.5bn cost-cutting plan. The decision comes in response to slow subscriber growth on the company’s streaming service Disney+, as well as due to increased competition for streaming viewers. A larger plan to reorganize the entire company is currently under works at Disney, which will include a return of power to creative executives, the reinstatement of dividends for shareholders after the pandemic, as well as a restructuring of Disney into 3 segments: entertainment, sports, and parks&products. 

Google shares lose $100 billion after company’s AI chatbot makes an error during demo During a demo posted on Twitter, Google’s long-awaited AI chatbot service, Bard, which is yet to be released to the public, provided the wrong answer to a question it was asked. On Wednesday, after Reuters reported that the answer had been disproved by data provided from NASA, the shares of Google’s parent company Alphabet fell by 7.7%, wiping $100 billion off its market value. 

Thousands without power on New Zealand’s North Island as Tropical Cyclone Gabrielle makes landfall The category 3 tropical cyclone made landfall north of Auckland on Sunday night, thousands of people have been evacuated, international flights have been cancelled, and a series of red weather warnings have been issued in anticipation of intense rain and gale-force winds on Monday. Researchers have said that the increasingly warm ocean temperatures around New Zealand have been providing fuel for storms and added moisture for rainfalls, intensifying the impact of extreme weather events. 

Italian News 

Meloni: “Passi avanti in Europa”. La premier Giorgia Meloni si è detta estremamente soddisfatta del Consiglio Europeo da poco terminato a Bruxelles. Sono soddisfatta del protagonismo dell’Italia al consiglio Ue, 7-8 proposte italiane sono entrate nelle conclusioni”. La premier racconta inoltre di aver parlato con Zelensky e ribadisce che l’impegno dell’Italia verso l’Ucraina è totale, sul fronte militare, civile e finanziario. 

Attacco hacker colpisce l’Italia L’Agenzia per la Cybersicurezza Nazionale ha rilevato un massiccio attacco ransomware che ha compromesso migliaia di server. Palazzo Chigi, dopo una riunione d’emergenza, ha verificato che nessuna azienda in settori critici per la sicurezza nazionale o istituzione è stata colpita. Sembra non ci siano legami tra l’attacco e i recenti fatti di attivismo politico in Italia. 

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Elezioni in Lombardia e Lazio È il primo giorno delle elezioni regionali nelle regioni di Roma e Milano. Il primo dato da registrare è il crollo dell’affluenza: se nelle occasioni precedenti era quasi il 20% alle 12, ora si registra un dato inferiore al 9%. Attilio Fontana, Pierfrancesco Majorino, Letizia Moratti e Mara Ghidorzi sono i quattro candidati alla presidenza della Regione Lombardia: il favorito nei sondaggi resta il presidente uscente, Fontana. Per quanto riguarda il Lazio, sono Donatella Bianchi (M5S), Alessio D’Amato (CSX), Francesco Rocca (CDX) i principali sfidanti. Rocca, ex Presidente della Croce Rossa Italiana, è stimato in netto vantaggio al 41.2%.  I primi risultati dovrebbero essere noti nella serata di lunedì. 

Corteo degli anarchici a Milano Un nuovo corteo non autorizzato a sostegno di Alfredo Cospito, condannato al 41-bis e in sciopero della fame dallo scorso ottobre, si è svolto a Milano sabato pomeriggio. La manifestazione, che avrebbe coinvolto circa 400 persone, è stata dispersa dalle forze dell’ordine. Nonostante ciò, un piccolo gruppo di persone ha continuato anche a corteo finito a lanciare oggetti e a danneggiare gli edifici in Zona Navigli. Colpita anche l’Università Bocconi. Nel frattempo, Cospito è stato trasferito all’ospedale San Paolo: l’anarchico sta ora rifiutando anche l’assunzione di integratori.

È iniziato Sanremo Il 73esimo Festival della Canzone Italiana prende il via, e lo fa, come al solito, in maniera scenografica e teatrale. Sotto la guida di Amadeus, Gianni Morandi e Chiara Ferragni, la prima notte è stata piena di eventi. Per la prima volta nella storia, un presidente della Repubblica partecipa al Festival di Sanremo. Sergio Mattarella e sua figlia Laura, accolti dagli applausi del pubblico, hanno presenziato come parte delle celebrazioni del 75° Anniversario della Costituzione Italiana. Roberto Benigni ha poi continuato le celebrazioni con un appassionato discorso sulla nostra carta Costituente. La serata è proseguita con le esibizioni di 14 dei 28 artisti in gara e altri grandi ospiti. L’internet è stato però sicuramente conquistato, oltre che dalla stola dell’abito di Chiara Ferragni con la scritta Pensati Libera, da Blanco, che ha distrutto il palco dell’Ariston dopo alcuni problemi tecnici. 

Mattarella a Sanremo, Salvini non ha apprezzato: “La Costituzione non va difesa dall’Ariston”. “Non penso che la Costituzione abbia bisogno di essere difesa dal palco di Sanremo, che è la storia di Morandi e Ruggeri, di Luigi Tenco. Riempire il festival di contenuti extra festival, dalle guerre ad altro, non mi piace. Se c’è qualche causa che va difesa a Sanremo, significa che siamo un Paese indietro. I diritti delle donne vanno al di là dal Festival” sono le parole di Salvini che si esprime in merito ad alcune delle polemiche riguardanti Sanremo: la presenza del Presidente della Repubblica al festival e il dialogo di Roberto Benigni a “difesa” della Costituzione da un lato, e la possibilità manifestatasi qualche settimana fa riguardante la presenza di Zelensky, dall’altro. 

Paola Egonu all’Ariston Dopo le polemiche intorno alle accuse di razzismo all’Italia, la pallavolista italiana ha finalmente calcato il palco di Sanremo. Nel suo monologo ha detto che “Amo l’Italia, vesto con orgoglio la maglia azzurra e ho un profondo senso di responsabilità nei confronti di questo paese in cui ripongo tutte le mie speranze di domani.”  Nonostante ciò, le critiche nei suoi confronti sono continuate. 

Direttiva case green, deroga su altri 2,6 milioni di edifici. Domani voto all’Europarlamento. È stato raggiunto un compromesso finale tra gruppi politici dei Popolari (Ppe), Socialisti (S&D), Liberali (Renew), Verdi e Sinistra sulla direttiva Energy Performance of Building Directive (Epbd).  Sarà prevista una deroga a tale direttiva, da concedersi solo al ricorrere di determinate cause (prezzi delle materie prime troppo elevati, impossibilità tecnica di realizzare gli interventi e scarsa disponibilità di manodopera qualificata) ed entro determinati limiti: massimo il 22% degli immobili e con validità che non vada oltre il 1° gennaio del 2037. 

Bocconi news

This week, over 15 thousand Bocconians started their second semester classes, which meant that our campus was as crowded and vibrant as it ever gets. We all got the chance to see our friends again and celebrate the end of the seemingly endless winter exam session. 

Even more exciting is that this week Bocconi welcomed another batch of exchange students coming from over 250 partner universities from around the world. On Wednesday, they even enjoyed a tour of Milan organized by the university, where they got the chance to learn more about the city’s historical and cultural heritage. 

And since every semester at Bocconi comes with new professional and educational opportunities, on Thursday and Friday Bocconians got the chance to visit the Associations on Display fair, where student-led associations encouraged people to take part in their initiatives. (Spoiler: we were also there, and we’re still waiting for your applications until the 14th ;)).

On a more important note, Bocconi has announced its solidarity with the people of Turkey and Syria affected by the horrific earthquakes of last week. The University has decided to provide financial support to the fundraising initiative held by the UNHRC and will organize a symbolic get-together on the 14th of February in the garden of the new SDA campus.

In-Depth: Ferragni e le co-conduttrici di Sanremo

Il festival di Sanremo si è concluso da due giorni e come ogni anno non sono tardate polemiche e dibattiti di ogni tipo. Tra la miriade di tweet, commenti e articoli si è parlato molto dell’intervento di Chiara Ferragni, imprenditrice, influencer di successo e filantropa. 

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Il caso Ferragni

         Ogni sera, infatti, il festival ospita una co-conduttrice che oltre ad aiutare Amadeus ad introdurre i e le cantanti, porta un monologo su un tema a scelta. Chiara Ferragni, co-conduttrice della prima serata, in una lettera indirizzata alla se stessa bambina, ha condiviso il dolore del non sentirsi abbastanza e del non accettarsi in un mondo dove le donne sono educate a sviluppare esattamente questa visione di loro stesse.  

Il suo monologo ha ricevuto delle critiche forti soprattutto da persone che si riconoscono come parte del movimento femminista perché Ferragni trascura il privilegio che l’ha aiutata a raggiungere i suoi obiettivi e presenta una visione semplicistica delle difficoltà reali che vivono le donne.  Spesso, infatti, le discriminazioni di genere non si riducono a una questione di mentalità come sembrerebbe suggerire Ferragni, ma anzi sono risolvibili solamente con un profondo cambiamento strutturale della società.

Le critiche a Ferragni sono valide perché è importante mantenere al centro del discorso che gli ostacoli di molte donne non sono momenti da godersi in quanto “parte del percorso” e soprattutto che non si trattano di discriminazioni risolvibili dall’individuo. Alcune influencer come Daniela Collu (sui social @stazzitta) hanno ritenuto il monologo un’opportunità persa perché racconta una storia in modo poco universalizzabile o condivisibile.

Nonostante ciò, rimane lampante come sui social media si siano accesi innumerevoli dibattiti che attaccano Ferragni, e si può argomentare che questa dinamica è legata ad una propensione a sminuire donne di successo, soprattutto se di tipo economico. Dopotutto il suo monologo affronta la fatica e il senso di colpa che sono costrette a vivere le donne che sono madri e hanno al contempo una carriera, e l’odio con cui si confronta quotidianamente sui social. Considerando che queste tematiche sono state portate sul palco dell’Ariston solamente in tempi recenti, rimane un intervento rilevante di una voce importante nel panorama italiano. 

Il problema delle co-conduttrici

         Facendo un bilancio complessivo del festival bisogna riconoscere che sono stati fatti alcuni passi sulle tematiche di genere. Partendo proprio dalla scelta di invitare donne che negli anni hanno portato la loro testimonianza su cosa significa essere donna, come ha fatto Chiara Francini, co-conduttrice della penultima serata, parlando della sua mancata maternità, ma anche donne che hanno utilizzato quello spazio per parlare di altri temi, come Francesca Fagnani che ha parlato di carceri minorili la seconda serata del festival. 

Tuttavia, la struttura del festival lascia alle co-conduttrici un unico spazio di qualche minuto per esprimersi, creando l’aspettativa che debbano avere per forza qualcosa da dire su un tema a loro importante (meglio ancora se legato al fatto che sono donne) e che debbano giustificare la propria presenza sul palco. Come ha detto perfettamente Sabrina Ferilli nel festival dell’anno scorso: “ma perché la presenza mia stasera deve essere legata per forza a un problema, per giustificare perché sto qua”. L’idea che il monologo sia un’occasione d’oro per sensibilizzare un pubblico vasto su un tema di natura sociale carica sulle spalle delle co-conduttrici un peso che spesso rende i monologhi poco credibili e semplicistici. Ad aggiungersi a questa problematica strutturale del festival ci sono anche altri aspetti che sviliscono i contributi delle conduttrici; per esempio, il monologo di Francini è stato mandato in onda quasi alle due del mattino quando il pubblico era nettamente ridotto e meno ingaggiato. 

Per far sì che le esperienze legate alla vita delle donne vengano condivise in maniera credibile e sfaccettata sul palco di Sanremo è necessario che le donne si prendano uno spazio maggiore nel festival. Uno spazio che non riguarda solo il numero di minuti effettivi che hanno sul palcoscenico, uno spazio che non sia confinato a un solo monologo ma che riguardi la conduzione dell’intero festival. 

Come spiega Jonathan Bazzi, scrittore e giornalista, su Domani: “Le donne vengono definite “co-conduttrici” ma sono poco più che accessori, cambiate di sera in sera come accattivanti, luccicanti appendici”. Il potere rimane “faccenda maschile”. 

Jonathan Bazzi per Domanieditoriale: Anche sul palco di Sanremo il potere resta un affare da maschi.

Sul monologo di Chiara Francini mandato in onda alle 01:40 del mattino, scrive Beatrice Dondi: Che brave le donne, facciamole parlare nella notte.

In case you missed it

Gabriele Bernard esplora l’unica sonata mai composta da Franz Liszt: la Sonata In Si Minore. In un articolo che espone tutte le complessità di interpretazione di quest’ultima, Gabriele conclude che forse “solo Franz Liszt può dire di averla capita a pieno. O chissà, forse nemmeno lui”.

Jemmy Suwannaluck racconta il film Aftersun, analizzando le scelte narrative, la musica, ed i personaggi che caratterizzano il debutto cinematografico della regista scozzese Charlotte Wells. Jemmy scrive: “Aftersun è un capolavoro moderno tanto risonante, quanto poetico: dimostra che con le giuste intenzioni si può ancora parlare direttamente attraverso il Cinema”.

Filippo Petracci con l’associazione Keiron, esamina l’insidioso caso di Alfredo Cospito. L’anarchico condannato alla pena dell’ergastolo è da più di cento giorni in sciopero della fame, reclamando che gli venga revocato il regime del “carcere duro”. Filippo scrive: “La tensione si diffonde anche nella società civile per i cortei e le manifestazioni che i sostenitori di Cospito, anarchici e non, stanno organizzando”.

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Current members of the team are Elisa Latora, Dragos-Ioan Ile, Chiara Todesco, Polina Mednikova, Theo Di Martino Taulois, Zoe Di Lieto, and Bojan Zeric.

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