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This week’s Monday Briefing puts the spotlight on the Nigerian Presidential elections, and analyzes in depth Meloni’s clampdown on NGO’s rescue efforts in the Mediterranean. In other news, a deadly Israeli army raid in the West Bank leaves the region bracing for more violence, Putin strengthens his ties with China, Biden visited Ukraine, and much, much more. 

Spotlight: Presidential Elections in Nigeria

This week was marked by the tensions and expectations leading up to the Nigerian Presidential elections, the biggest ever democratic exercise on the African continent. On the 25th of February, over 87 million eligible voters were called to express their choices on the nation’s next president, as well as on the members of the Nigerian senate and the House of Representatives. 

What made this election particularly interesting to watch was the difference in electoral offer compared to the usual 2-party fight Nigerians had gotten used to since the end of the civil conflict in 1999. Aside from the two candidates Bola Tinubu and Atiku Abubakar, from the two main parties in Nigeria, people have particularly been paying attention to Peter Obi, a wealthy businessman running under the lesser-known Labor Party and supported primarily by young people in urban areas. To win the presidency, one of the 15 total candidates will have to not only get the most votes, but to also win at last 25% of the votes in two thirds of the country’s 36 states. 

Still, we might have to wait a few more days for a definitive result, as this election was marked by chaos, violence, and other security concerns. Many polling units experienced huge delays due to late arrivals of sensitive election materials, while others were accused of not respecting voting procedures. For example, at a voting station in Abuja, those who managed to cast their ballot did so in plain sight of other voters and employees. In some places tensions between voters and candidates turned violent: at polling station in Lagos a woman was stabbed, but later returned from the hospital to cast her vote. On Wednesday, a senate candidate from the Enubu state was shot and his vehicle was set on fire.

This election will be crucial for Nigerian’s future development, seeing as the country is currently fighting rising inflation, terrorist-related violence, as well as fuel and gas shortages. What’s more, the election is important for the whole West African region, seeing as both Mali and Burkina’s democracies have taken a step back following the recent military coups. Voting estimative results are expected to be released on Monday at the earliest, even though further delays are expected. 

Around the World 

Biden makes surprise trip to Kyiv.  On Monday, Biden arrived in Kyiv to meet with Zelensky. The date of the visit was not coincidental at all, as the following day Putin was expected to make his state of the union speech, splitting the attention on two opposite arguments on the war. The visit comes at a moment when, according to polls, the American public opinion is softening its support for aid to Ukraine, but Biden’s visit appears to reassure Kyiv. When asked about the goal of the trip, Biden said it was to show that the US was “here to stay”. 

Israeli airstrikes hit Gaza after militants fire rockets in wake of West Bank raid. On Wednesday, the deadliest Israeli army raid in decades killed 11 Palestinians and wounded more than 100 in the occupied West Bank. Just hours after the raid, Israel and militants in the Gaza Strip exchanged fire, leaving the region braced for an escalation in violence. UN talks are scheduled to take place next week as part of international mediation efforts. 

Benjamin Netanyahu accuses protesters of ‘trampling democracy’. Netanyahu vows to press ahead with the proposal of a legislation to restrict judicial powers, while Israel faces one of the biggest protests it has even seen with more than 100,000 people taking to the streets. The planned judicial changes include a bill that allows a simple parliamentary majority to override supreme court rulings, giving unprecedented powers to politicians in a country with no written constitution. Israel’s president, Isaac Herzog, is trying to use his power to promote a dialogue with the oppositions to prevent violent escalations.

Hundreds in Tunisia protest against president’s anti-migrant clampdown. On Tuesday, Tunisia’s President Kais Saied accused undocumented sub-Saharan migrants of “being part of a plot to change the country’s character”, the statement has since triggered several episodes of mob violence against migrants in the country. On Saturday, around 1,000 people took to the streets of Tunis to protest against Saied’s remarks, claiming solidarity with migrants and refugees. 

Related:  Monday Briefing 03/04/2023

Turkey hit by two more powerful earthquakes two weeks after disaster. Eight people have been killed and 300 injured in Turkey’s southern region of Hatay after it was hit again by two more 6.4 and 5.8-magnitude earthquakes on Tuesday. The earthquakes have brought increasing devastation to a region where many people had already fled their destroyed homes following previous earthquakes on the 6th of February. 

Bangladesh shuts down main opposition newspaper. The only newspaper of Bangladesh’s main opposition party shut down its publication after a government suspension order was upheld, stoking fears of creeping authoritarianism in the country. Just in the past month, the government has ordered the closure of 191 websites it accused of publishing “anti-state news”.

Indian opposition politician arrested for allegedly insulting PM Modi. Pawan Khera, a senior member of the Indian National Congress opposition party, was forced off a plane and arrested at Delhi Airport together with other party members. The arrest came after Khera had made a reference to PM Modi being involved with the magnate Adani. The latter being one of the wealthiest people in the world and recently accused of stock market manipulation and fraud by a Hindenburg Research report. The Congress Party labeled Khera’s arrest as undemocratic, underlying in a statement: “We vehemently oppose this dictatorial behavior.”

With an arms-control threat, Putin tries to up the ante in his state of the union speech. On Tuesday, Putin held his long-awaited annual speech to the country. He did not announce new waves of militarisation or martial law, however he declared that Russia will suspend its participation from the New START nuclear arms reduction treaty. The parts of the speech dedicated to the war in Ukraine were nothing more than domestic propaganda. Mykhailo Podolyak, adviser to the Head of the Presidential Office of Ukraine twitted: “Putin publicly demonstrated his irrelevance and confusion because everywhere there are ‘Nazis, Martians and conspiracy theories.’”

Thousands protest in Berlin against giving weapons to Ukraine. This weekend, thousands of people took part in the “Uprising for Peace” in Berlin to demonstrate against the government’s choice to supply more weapons to Ukraine. The marchers believe that a more feasible solution to the de-escalation of the Russo-Ukranian conflict is to be found in direct negotiations between the German government and Putin. A “Manifest for Peace”, urging Chancellor Scholz to “stop the escalation in weapons deliveries”, was published two weeks ago and has so far reached 650,000 signatures.  

Putin and China’s top diplomat pledge to strengthen ties ahead of Ukraine war anniversary. Beijing’s top diplomat made a high-profile visit to Moscow just days before the anniversary of the Kremlin’s full-scale invasion of Ukraine. After a successful meeting with Putin, the diplomat declared: “we are ready, together with the Russian side, in accordance with top-level agreements, to resolutely defend national interests and dignity”. The meeting is widely believed to be a precursor to a meeting between Putin and Xi Jinping.

G20 meeting ends in discord as Russia and China refuse to condemn Ukraine war. A meeting between G20 finance ministers and central bank governors broke up on Saturday without reaching an agreement on a joint communique. At the end of the meeting a statement was issued condemning Moscow’s invasion of Ukraine and rejecting the use of nuclear weapons, it was endorsed by 17 out of the 20 members.

Italian News 

Giorgia Meloni in viaggio in Ucraina. Per la prima volta dall’inizio del suo mandato, la Presidente del Consiglio si è recata in visita a Kiev. Nel pomeriggio di lunedì, Meloni ha incontrato il primo ministro e il presidente polacchi, dopodiché, a bordo di un convoglio speciale, ha raggiunto il confine ucraino. “Doveroso essere qui, sono curiosa e determinata a capire quello di cui questo popolo ha bisogno”, ha dichiarato. Nel pomeriggio ha poi incontrato il presidente Zelensky.

Tragedia sulle coste di Cutro: non ha retto il mare mosso l’imbarcazione che trasportava circa 150-180 persone verso le coste crotonesi, e all’alba di domenica, decine di cadaveri sono stati rinvenuti sulla spiaggia di Cutro. Si temono oltre 100 morti, tra cui due gemellini e un neonato. Giorgia Meloni ha dichiarato “Profondo dolore per le tante vite umane stroncate dai trafficanti di uomini”. Il presidente Sergio Mattarella ha chiesto che l’Europa si assuma in concreto la responsabilità di governare i flussi migratori. Le operazioni di soccorso sono ancora in corso e il bilancio delle vittime resta in aggiornamento.

Related:  Monday Briefing 13/03/2023

Elly Schlein vince le primarie del PD: è un mandato chiaro a cambiare quello che arriva dalle primarie del PD. Elly Schlein è la prima donna a diventare segretaria del Partito Democratico, diventando anche la più giovane di sempre a guidare il partito. Con il 53.8% dei voti, si afferma sul Presidente dell’Emilia-Romagna, Stefano Bonaccini, fino a ieri dato per favorito. A votare, questa domenica, sono stati quasi un milione.

Attacco hacker all’Italia: nel mirino i siti dei carabinieri, banche e grandi aziende. La firma di un collettivo filo-russo. A essere colpiti dal gruppo di filorussi NoName57(16) numerosi siti istituzionali, come quello del ministero degli Esteri, quello della Difesa e quello dei Carabinieri, che esclude violazioni sulla propria rete e anche banche come Bper e società utility come A2A. L’attacco è stato rivendicato dal gruppo sui loro canali Telegram, dicendo: “’Italia fornirà all’Ucraina il sesto pacchetto di assistenza militare, che includerà tre tipi di sistemi di difesa aerea” e inoltre: “Come ha detto il primo ministro italiano Giorgia Meloni durante una conferenza stampa a Kiev, si parla dei sistemi anticarro SAMP-T, Skyguard e Spike. Oggi continueremo il nostro affascinante viaggio attraverso l’Italia russofoba”. 

Allarme siccità: sulle Alpi la neve è diminuita del 53%, l’acqua del Po del 61%. Secondo i dati diffusi da Legambiente la neve è diminuita del 53% sull’arco alpino, mentre il bacino del Po fa registrare, secondo il Cima Research Foundation, un deficit del 61%. Nonostante l’anno sia iniziato da poco, gli eventi atmosferici non lasciano presagire un miglioramento: l’Italia è in allarme siccità e secondo l’OMS è uno dei Paesi con stress idrico più alto, in quanto consuma il 30-35% delle sue risorse idriche rinnovabili ogni anno. Secondo Giorgio Zampetti, direttore generale di Legambiente, “è necessario adottare una strategia idrica nazionale che abbia un approccio circolare”. 

Valditara: ‘Impropria’ la lettera della preside sul fascismo. “Lettera del tutto impropria”, “non compete a una preside lanciare messaggi di questo tipo” , e ancora “non c’è alcuna deriva violenta e autoritaria, non c’è alcun pericolo fascista” sono alcune tra le dichiarazioni del Ministro dell’istruzione Valditara, a seguito della lettera scritta dalla preside del liceo Leonardo da Vinci di Firenze. Nello scritto rivolto ai suoi studenti, la preside Annalisa Savino condanna la violenza subita da alcuni studenti da parte dei membri di Azione studentesca. Le parole del ministro hanno scatenato numerose polemiche e critiche, tra le quali quelle del presidente dell’Anpi, Gianfranco Pagliarulo, che soshe la lettera sia “un esempio di sensibilità civile e di pedagogia repubblicana. L’attacco del ministro è inaccettabile”. 

L’ecomostro di Cervinia scatena polemiche. The Stone, un nuovo edificio a 9 piani progettato a Cervinia, sta provocando diverse proteste in una delle stazioni turistiche più rinomate. I residenti della frazione dove si troverà l’edificio hanno scritto una lettera al sindaco Jean-Antoine Maquignaz, definendo The Stone, che dovrebbe accogliere circa 12 appartamenti, un “ecomosto, incombente e opprimente”.

Sentenza tragedia Rigopiano. Sono stati quasi tutti assolti i 30 imputati del procedimento legato alla tragedia dell’Hotel Rigopiano, distrutto da una valanga il 18 gennaio 2017. Tra i 5 condannati è il Sindaco Ilario Lacchetta, ritenuto responsabile di non aver emesso l’ordinanza di sgombero quando il pericolo sembrava ormai evidente. I parenti delle vittime si dicono sconfortati e infuriati per il giudizio, considerato estremamente mite. Ricorreranno in appello. 

È morto Maurizio Costanzo. A 84 anni, il noto giornalista, conduttore e presentatore televisivo, è morto a Roma. Maurizio Costanzo, una lunghissima carriera come giornalista, si è occupato di teatro, cinema (sua la sceneggiature di Una giornata particolare di Ettore Scola) e TV, ha portato il talk show in Italia. Amico di Giovanni Falcone, schierato contro la Mafia, nel 1993 è stato vittima di un attentato. 

Blocco di Tik Tok anche per i dipendenti pubblici italiani. Il Copasir sta valutando quali siano i rischi dell’app cinese, dopo che la Commissione Europea ha richiesto al proprio personale di disinstallarla per proteggere i dati della Commissione e aumentare la sicurezza informatica. Il ministro della Pubblica amministrazione, Paolo Zangrillo, ha dichiarato a Repubblica che anche l’Italia sta valutando di compiere una scelta analoga. 

Bocconi news

This week, the 3rd selection round of applications for master’s students has opened. Students can apply in this round until the 9th of March and will receive a response by the 27th of April. For more information, keep an eye on the Bocconi website and the University’s Social Media channels.

For those already enrolled in Bocconi, the callout for student representative election has been launched. Elections will take place online, on the 26th and 27th of April, and those who wish to be a candidate can send in applications from the 8th to the 18th of March. You can find out more about the specific rules to apply in the You@B notifications bar. Good luck to everyone!

Related:  Monday Briefing 13/02/2023

In-Depth: I problemi della nuova legge sulle navi ONG

Giovedì 23 febbraio il decreto che regola le attività delle navi ONG, introdotto dal governo Meloni, è diventato legge con l’approvazione del Senato. La legge modifica il Decreto Lamorgese del 2020, introducendo regole più stringenti per le operazioni di soccorso di migranti nel Mediterraneo. Da ora in poi le navi sono tenute ad avere tutte le autorizzazioni e requisiti di idoneità tecnico-nautica dallo stato di bandiera. Inoltre, subito dopo il soccorso le navi devono raccogliere le intenzioni dei migranti a fare richiesta di protezione internazionale. Infine, le navi hanno ora l’obbligo di recarsi al porto di sbarco assegnato senza fare ritardi. In caso di violazione dei provvedimenti il comandante può essere soggetto a una sanzione amministrativa che va dai 10 ai 50 mila euro e a un fermo amministrativo della nave per due mesi. Se la stessa nave dovesse violare più volte la norma può essere confiscata dalle autorità.

Secondo il ministro dell’interno Piantedosi la legge ha come scopo quello di disincentivare le attività dei trafficanti e di togliere pressione ai cosiddetti “hotspot” di migranti come Lampedusa, indirizzando le navi in altri porti d’Italia, oltre che a ridurre i costi di trasporto a carico dello stato per spostare i migranti. Da qualche settimana, infatti, i porti assegnati alle navi per gli sbarchi, che una volta erano in Puglia, Sicilia e Calabria, sono molto più al nord, come lo sbarco di recente della nave Geo Barents di Medici Senza Frontiere a La Spezia e ad Ancona. 

I portavoce delle ONG sostengono invece che la legge faccia parte di una strategia per ostacolare le attività delle navi, allontanandole dalle zone dei soccorsi tramite viaggi lunghi che gonfiano i costi operativi. L’incoerenza del governo sulla riduzione dei costi e il re-indirizzamento dei migranti è emersa fin da subito quando, dopo lo sbarco della nave Geo Barents nel porto di La Spezia, alcuni migranti sono stati trasportati in pullman fino a Foggia in Puglia.

Un’altra critica in merito alla nuova norma è che con queste nuove regole vengono disincentivati i salvataggi multipli, ovvero i salvataggi che avvengono durante la rotta verso il porto, poiché le navi devono recarsi al porto assegnato senza ritardo. Su questo è intervenuta la Commissaria per i diritti umani del Consiglio d’Europa Dunja Mijatovic, che ha chiesto a inizio febbraio di ritirare o rivedere i provvedimenti del decreto. Il Consiglio d’Europa ritiene che l’obbligo di recarsi direttamente al porto costringa le navi ad ignorare ulteriori chiamate di soccorso e che assegnare porti distanti dalle zone di soccorso esacerbi le condizioni già precarie dei migranti. Infine, è stato espresso un giudizio negativo anche sull’obbligo di conformità ai requisiti tecnici in quanto sottopone le navi a lente e frequenti ispezioni che riducono le attività di salvataggio.

I risultati della nuova legge si vedono subito: il giorno dopo l’approvazione in Senato la nave di Medici Senza Frontiere è stata sanzionata nel porto di Ancona con tanto di fermo amministrativo per “non aver fornito tutte le informazioni richieste” secondo quanto espresso da MSF. Dunque, sembrerebbe che la nuova legge offra la possibilità di impedire i soccorsi in mare tramite cavilli amministrativi. Le critiche si sono ulteriormente intensificate domenica 26 febbraio con la tragica notizia del naufragio di un barcone sulla costa calabrese, a seguito del quale Mattarella ha espresso il bisogno di politiche migratorie comuni nell’Unione Europea. Come ha scritto domenica in un tweet l’organizzazione no-profit tedesca Sea Watch: “l’assenza di missione di ricerca e soccorso europea è un crimine che si ripete ogni giorno.”

In case you missed it

Elisa Latora delves into the problem of gender inequality within the film industry. 

L’associazione studentesca Keiron indaga come la tortura è stata, nei secoli passati, uno strumento utilizzato dagli Stati per cercare prove di colpevolezza del cittadino.

Bocconi lecturer Viktoriia Lapa debunks some of the common misconceptions about Russia’s war against Ukraine.

Bojan Zeric reflects on the days following Russia’s invasion of Ukraine, one year into the conflict. 

Liepa Seskeviciute breaks down how Turkey’s next general election stands to change the country’s fate.

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Current members of the team are Bojan Zeric, Elisa Latora, Dragos Ile, Olimpia Vitali, Marco Visentin, Federica Di Chiara, Chiara Binello and Chiara Todesco

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